Alexitimia é a incapacidade ou inabilidade de identificar e descrever as emoções. Conhece alguém assim?

Olá amigos!

Recentemente, ao ler um livro de Terapia de Aceitação e Compromisso (ACT), eu entrei em contato com um termo que desconhecia. Esse termo era: alexitimia. Então, fui pesquisar e encontrei algumas informações muito interessantes sobre esta palavra que gostaria de compartilhar com vocês.

O que é Alexitimia?

Alexitimia é um termo que aglutina duas palavras gregas:

– λέξις (lexis, “fala”) e

– θυμός (thumos, alma, como a sede das emoções, pensamentos e sentimentos).

A última palavra, thumos ou timos está também na origem da palavra tímido, bem como da glândula timo. Bem, juntando os dois termos temos que alexitimia é:

a (não) lexis (fala) timo (da alma). Ou seja, a letra em A em alexitimia a é um prefixo de negação, enquanto que da junção de lexis com timo temos o não discurso sobre a alma.

Traduzindo, podemos definir:

Alexitimia é a incapacidade ou inabilidade de identificar e descrever as emoções. É como uma “cegueira emocional”. 

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De certa forma, todos nós passamos por momentos em que temos essa dificuldade. Sabe quando alguém pergunta o que você está sentindo e você responde que está tudo bem, mas no fundo não sabe dizer direito o que está sentindo? Então, é exatamente isso.

A diferença é que o termo é utilizado para pessoas que tem a predominância dessa dificuldade. Quer dizer, os psicólogo utilizam a palavra alexitimia para se referir a um tipo de personalidade no qual a incapacidade de reconhecer e dizer sobre os próprios sentimentos é pervasiva ou constante.

História do uso do termo alexitimia

A palavra alexitimia começou a ser utilizada dentro da psicologia a partir dos trabalhos de Peter Sifneos (1973). Uma outra forma de dizer sobre o que é alexitimia é definindo o conceito como “ausência de palavras para as emoções”.

Existem testes psicológicos validados que conseguem medir o grau, como, por exemplo, os seguintes (todos em inglês):

– Toronto Alexithymia Scale (TAS-20)

– Bermond-Vorst Alexithymia Questionnaire (BVAQ)

– Online Alexithymia Questionnaire (OAQ-G2)

– Observer Alexithymia Scale (OAS).

É importante salientar que a alexitimia não é considerada um transtorno mental per se.  Ou seja, trata-se de uma característica de personalidade que pode estar presente em certos tipos de transtorno – e, inclusive, ser uma vulnerabilidade para o seu desenvolvimento. Outro aspecto é que a incapacidade de falar sobre o “universo interno” também influi nos tratamentos psicoterápicos que se baseiam na comunicação entre o paciente e o terapeuta.

Características da Alexitimia

A Alexithymia é definida por:

  1. dificuldade de identificar os sentimentos e distinguir entre estes e as sensações corporais;
  2. dificuldade de descrever o que se sente para outras pessoas;
  3. processos imaginais restritos, através da evidência da existência de poucas fantasias;
  4. um estilo cognitivo ligado apenas a estímulos externos.

Alguns pesquisadores como o psicólogo Michael Bagby e o psiquiatra Graeme J. Taylor argumentam que a alexitimia deve ser relacionada com a capacidade de auto-observação do indivíduo (mindedness).

A auto-observação (sem um termo melhor para mindedness) deve ser entendida como  a habilidade de uma pessoa de observar e refletir sobre o seu mundo interno. Na medida em que a mindedness é o oposto da alexitimia, vamos ver as características da primeira para expandir o nosso conhecimento da segunda:

Características da Auto-observação (mindedness)

Capacidade de refletir (isto é observar e experienciar ao mesmo tempo) um amplo espectro dos próprios sentimentos e experiências (incluindo variações sutis nas emoções). Se refere tanto ao presente como ao tempo mais remoto e inclui conceitos sobre si, valores e objetivos. Pode refletir as múltiplas relações entre sentimentos e experiências de acordo com o que é esperado pela idade.

Conclusão

Enquanto escrevia o texto, me lembrei da perspectiva da psicologia comportamental sobre as emoções e os sentimentos. Assim como acontece em outras áreas relacionadas à aprendizagem, depois de um tempo acabamos não nos lembrando aonde e como aprendemos. O mesmo se dá com a capacidade de descrever os próprios sentimentos.

Explico melhor: quando crianças, através do contato com as outras pessoas e da comunicação com elas, vamos aprendendo a distinguir o que estamos sentindo. Se estamos com o rosto triste, podemos ouvir de alguém: “por que você está triste?” E, portanto, vamos ligando o estímulo verbal “triste” com o o que estamos sentindo. Processo idêntico ocorre com os outros sentimentos.

Porém, também conseguimos imaginar pessoas que não passaram por este tipo de processo de aprendizagem de discriminar e descrever as emoções. Me lembro de um colega da faculdade que sempre respondia que “estava estável”. Até que ponto ele estava estável o tempo todo e até que ponto ele não sabia reconhecer os seus altos e baixos emocionais?

Evidentemente, a resposta só pode ser dada com uma avaliação – que não foi feita. Mas este pequeno exemplo nos mostra como nem sempre a estabilidade relatada é uma estabilidade real. Muitas vezes o que acontece de verdade é o não-dizer ou, talvez, a dificuldade de dizer e responder (sinceramente ou conseguir acessar) os sentimentos.

Dúvidas, sugestões, comentários, por favor, escreva abaixo!

Psicólogo Clínico e Online (CRP 06/145929), Mestre (UFSJ), Doutor (UFJF), Instrutor de Mindfulness e Pós-Doutorando (Unifesp), Coach e Presidente do Instituto Felipe de Souza. Como Professor no site Psicologia MSN venho ministrando dezenas de Cursos de Psicologia, através de textos e Vídeos em HD. Faça como centenas de alunos e aprenda psicologia através de Cursos em Vídeo e Ebooks! Loja de Vídeos e Ebooks. Você pode também agendar uma sessão de Coaching Online via Skype, Relacionamentos ou Carreira (faculdade), fazer o Programa de 8 Semanas de Mindfulness Online e Orientação Profissional Online. E não se esqueça de se inscrever em nosso Canal no Youtube! Email - [email protected] - Agendar - Whatsapp (11) 9 8415-6913